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GCA JOURNAL No.5
日本のツー・グリーンとエバーグリーン 金田武明
 

ツー・グリーン・コースが存在するだけでなく、公式競技の場として市民権をもっているのはゴルフ先進国の中では日本しかない。

確かにツー・グリーンの存在理由はある。Tansitionゾーンでは、寒冷芝には夏の高温、高湿がきつく、コーライ芝の休息期間(秋から春)が長過ぎる。

一つのグリーンをペントにして苦労するよりは、二つのグリーンを季節に合わせた方が楽である。ツー・グリーンの意図は、年中、よい状態でバッティング・クオリティーの高いグリーンでのプレイを確保することである。

R.T.Jones,Jr氏によれば、米国南部(Transition Zone)でも、1960年代まではツー・グリーンが存在したというのである。リクリエーショナルのゴルフなら、ツー・グリーンは、合理的な選択になり得るが、公式競技となると話は別である。

ツー・グリーンの弱点は、グリーンに近づくほど、狙いが広がってしまうことである。二つのグリーンが横並びになると、美観をそこねること大というしかない。しかも、グリーンを外したところからのリカバリーショットは、どこへ行っても同じ種類のボールで攻めることになる。単調なゲームのくり返しをゴルファーに強要してしまうのが、ツー・グリーンである。グリーンの管理上からは、ツー・グリーンはあり得るが、ゴルフのプレイの内容ということになると問題外である。


日本式と米国式

日本ではツー・グリーンが発達し、米国ではグリーン構造そのものを根本的に研究した。この二つの国の考え方は妙な例えだが蚊への対処でも大きく異なる。

日本は、蚊に対して美しい蚊張を考え、蚊張の装飾に贅をこらした。米国は、蚊そのものの発生原因をつきとめ、水たまりの処置、殺虫剤を開発した。

これと似た考え方が、日本のツー・グリーンであり、米国は60年の年月をかけて開発したUSGA方式だった。長年の研究蓄積の成果であるUSGA Systemの導入によって、日本のゴルフ界もよりよいグリーンが存在するようになった。試行錯誤の後、グリーンの構造、砂及び素材の選択などが通していれば、高温高湿の香港でさえ、ペントが成育するようになったのは驚異的である。


日本でのエバー・グリーン

1936年に日本のエバーグリーン研究は中断され、本格的研究は漸く1980年代になって再開されたよう、に著者には感じられる。

約50年近く、日本のエバー・グリーンは静止した状態だったように思えるのである。

戦前のエバーグリーンといえば相馬孟胤子爵の名をあげねばならない。相馬のように芝生に傾倒した人は、世界のゴルフ史の中でも珍らしい。

1920年代には、ゴルフ好きが高じて駒沢(当時の駒沢は、田園の中にある不便なところだった。)へ居を移している。

1929年、東京クラブのグリーン委員長を仰せつかった相馬は、以前にもまして、コース、特に芝生に責任を感じ始めた。

コースを歩き回って観察するのが相馬の日課になっていたようだ。そして、その年の11月末、枯れた芝草の中に常緑芝をみつけたのである。相馬は「砂漠の中でオアシスを見つけたような喜びだった。」と言っている。後日わかったことだが、1919年頃、岩崎小弥太男爵が、英国から洋芝の種子をとりよせ、何となくあちこちに播いた芝生の生き残りだった。

相馬氏は、常緑芝を採収し培養し、翌年その種子を帝国大学植物学教室で鑑定を受けた。これが、日本でのエバーグリーン研究のはじまりだった。

偶然にも、この年(1930年)12月1日にチヤールス・アリスンが日本に到着した。目的は、東京クラブの新設コース、朝霞コース設計のためだった。
アリスンは、ハリー・コルトの名代として来日し、朝霞の他に、広野G.C.、川奈富士コース、霞ヶ関東コース改造等を手がけ滞日僅か2ケ月の内に精力的な仕事を終え、スーパーパイザーの米人ペングレースを残して離日した。ペングレースの仕事ぶりは当時の日本の技術者にとって大きな影響を与えたに違いない。

日本のゴルフ界にとって造成技術はペングレース、芝生に関しては相馬子爵が大きなサポートとなっていた。


霞ヶ関C.C.の誕生

1928年、藤田欽哉氏は、発智庄平氏(この一帯の地主)から土地利用の相談を受け、行く先を探していた東京クラブに打診している。結論は、交通不便として断られ、独立したクラブとして発育した。(1922年開場の程ヶ谷も同じだった。)

そこからの霞ヶ関のテンポは速い。1929年10月6日東コースのオープンに漕ぎつけている。土地代はないので、総工費12万円。この中にハウス1万5千円も入っていた。もっとも、これは、鹿島精一(鹿島建設)、清水揚之助(清水建設)両氏の協力があったというのだから現在の常識では考えられない。


霞ヶ関西コースのペント・グリーン

霞ヶ関の発足は予想以上の会員数を得たため、1930年には西コース造成案が提出され、しかもクリーピング・ペントのグリーンという画期的なものだった。

前述のように、この年の12月1日にアリスンが来日し、朝霞の設計と平行して12月16日に霞ケ関東コースを訪れている。そして、無料でもよいからと改造を申出て、その結果9、10、14、17、18番が31年2月末に改造された。

ベンダレースが陣頭指揮したことは間違いない。相馬氏の知識は高かったが、現実には、霞ヶ関の西コースのペントグリーンが、初の本格的な作業だったと考えられる。

1931年 西コースの工事開始は3月(播種は9〜10月?)東京クラブの朝霞での播種9月10日。霞ヶ関西コースと朝霞のエバーグリーン採用は、相馬さんの主導だったことが興味深い。

相馬氏は芝生の種類を決定するにあたり、過去5年間の気象条件をアメリカに送り、リコメンデーションを依頼している。結局、このほかにも、駒沢での実験の結果を考え、慎重に種子を選んでいる。

アメリカでは、米国ゴルフ協会がパイパー、オークリー両博士の協力のもと、農務省の支持を得てグリーン・セクションを創立したのが1920年。そして、1929年までに、芝生実験場が全米に10ケ所も生まれていた。

相馬氏は友人と連絡をとり、こうした米国の実績を知悉していたから、可能な限り力を得ようとした。

因みに、米国でのコース数は、1916年742、1929年5648と急成長していた。


日本のエバーグリーン元年

1932年は、日本でエバーグリーンが美しい姿を見せ、ゴルファーを魅了した年だった。しかし、残念なことに、エバーグリーン元年は、その夏の酷暑のおかげでツー・グリーン元年にもなってしまった。

1932年
朝霞     5月開場      8月ブラウン・バッチ発生
霞ヶ関(西) 6月完成      8月全滅
広野     6月19日開場    8月問題発生
相模     4月グリーン播種  8月全滅

東京クラブは、ブラウン・バッチが発生したものの、相馬氏の献身的なる努力のおかげで若干延命した。

しかし、霞ケ閑は、ペントグリーンを直ちに閉鎖し、西コースに高麗芝の第二グリーンを造成するのである。
朝霞コースは、1934年にコーライ芝のサマーグリーンを造成したが、相馬氏は断腸のおもいだったようだ。
相模は32年、8月にグリーンが全滅すると、すぐに自生芝、絹芝を養生して予備グリーンをつくりナーセリーでケンタッキー・ブルーの成育にも成功した。
1935年になって、霞ヶ関は、本グリーンをコーライ芝とし、第二グリーンをペント芝というツーグリーンのパターンをつくりあげた。(東コースは、コーライ芝のワン・グリーンのままだった。)


1936年2月23日 相馬氏の急逝。

エバーグリーンの大黒柱、羅針盤であった相馬氏の急逝は、ゴルフ界にとって大きな衝撃。しかも、その3日後、2・26事件が起こった。

若い軍人によるクーデター、2・26は失敗に終ったが、軍国主義の台頭はすでに顕著だった。

社会環境はゴルフにとって悲観的なものに急変して行く。このクーデターは大雪の中だったことは、私も記憶しているが、霞ヶ関東コースの雪は50日間も融けなかった。暑さに弱いペントだけでなく寒さに弱いコーライ芝を経験することになった。

Transition Zoneの難しさを急に経験したのが、日本のゴルフ界だったのである。ペントグラスに対する自信のなさは、この当時の苦い経験から生まれたのではないだろうか。


井上誠一氏とグリーン

霞ヶ関のクラブ史の中で1954年、西コース設計を井上誠一氏に依頼とあり、さらに、1955年の予算の中にペント床300万円、グリーン422万円、ハウス9,380万円、という数字がでている。どうやら、この頃に、戦後の西のツー・グリーンが井上氏によって実現していたのだろう。(ちょうどこの期間、私は、米国へ留学していたので、全く知らなかった。)

井上さんは、注意深い方で、1932年のペントグリーン全滅を経験されておられたから、ツー・グリーンを採用なさったのだと思う。しかし、井上さんの理想は、勿論、ワン・グリーンだった。幸いにして私はニューヨークからイギリス、デンマークを井上さんとご一緒する機会があって、帰国後も、よくお話を伺ったが、英米のコースが羨やましいと言われていた。

第一は、様々なコースがあり、それぞれに特色をもっていることだといわれた。米国は外から見れば、大きな民主国家だが、生活すると多様化された社会構造に驚かされる。

井上さんは、コース設計の立場から、米国市場のセグメンテーションを感じられたと私は思えた。

ゴルファーを選べるということが、何よりも羨ましいと何回もくり返しておられたのである。

井上さんの苦肉の策は大洗だったと思う。ペントと高麗を一つのグリーンらしく作りあげられたからである。

ペントは夏に弱いという説は嘘ではない。しかし、しっかりしたグリーン構造と高度なメンテナンスという二つの条件が揃えば問題はない。事実、米国の高温高湿地帯でも、ペント・グリーンばかりでなく、フェアウェイ、ラフにブルー・グラス、トールフェスキュー、レッドトップが広く使用されている。

USGA方式が、正式に発表されたのは、1960年である。そして、1970年になって、漸く完成に近い方式となった。アメリカに初のテストグリーンがでぎてから60年の試練を経ての結晶だった。残念ながら、この近代技術を井上さんは、日本で実現される機会がなかったのである。

現在、井上さんがご健在なら、何のためらいもなくペントのワン・グリーンとなっさったろうし、そうであったら、世界に誇る日本のコースが生まれていたに違いないと信じるのである。

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